Der EuGH hat entschieden, dass der Umtausch konventioneller Währungen in Einheiten der virtuellen Währung “Bitcoin” von der Mehrwertsteuer befreit ist.

Nach der Mehrwertsteuerrichtlinie 2006/112/EG (ABl. L 347, 1) unterliegen Lieferungen von Gegenständen sowie Dienstleistungen, die ein Steuerpflichtiger als solcher im Gebiet eines Mitgliedstaats gegen Entgelt tätigt bzw. erbringt, der Mehrwertsteuer. Die Mitgliedstaaten müssen jedoch u.a. die Umsätze von der Steuer befreien, die sich auf “Devisen, Banknoten und Münzen beziehen, die gesetzliches Zahlungsmittel sind”.

Herr H., ein schwedischer Staatsbürger beabsichtigte die Erbringung von Dienstleistungen, die im Umtausch konventioneller Währungen in die virtuelle Währung “Bitcoin” und umgekehrt bestehen. “Bitcoins” sind eine virtuelle Währung, die im Internet für Zahlungen zwischen Privatpersonen sowie in bestimmten Internetshops, die diese Währung akzeptieren, verwendet wird. Die Nutzer können diese Währung auf der Grundlage eines Wechselkurses kaufen und verkaufen.

Nach einer Vorlage des Obersten schwedischen Verwaltungsgerichts hat der EuGH entschieden, dass der Umtausch konventioneller Währungen in Einheiten der virtuellen Währung “Bitcoin” von der Mehrwertsteuer befreit ist. Nach Auffassung des EuGH stellen Umsätze in Form des Umtauschs konventioneller Währungen in Einheiten der virtuellen Währung “Bitcoin” (und umgekehrt) Dienstleistungen gegen Entgelt im Sinne der Richtlinie dar, da sie im Umtausch verschiedener Zahlungsmittel bestehen und ein unmittelbarer Zusammenhang zwischen der von Herrn H. erbrachten Dienstleistung und dem von ihm erhaltenen Gegenwert besteht, d.h. der Spanne, die durch die Differenz zwischen dem Preis, zu dem er die Währungen ankauft, und dem Preis, zu dem er sie seinen Kunden verkauft, gebildet wird.

Diese Umsätze nach der Bestimmung, die sich auf Umsätze mit “Devisen, Banknoten und Münzen …, die gesetzliches Zahlungsmittel sind” bezieht, seien von der Mehrwertsteuer befreit. Diese Bestimmung würde nämlich – im Hinblick auf den Zweck der Steuerbefreiung, der darin besteht, die Schwierigkeiten zu beseitigen, die im Rahmen der Besteuerung von Finanzgeschäften bei der Bestimmung der Bemessungsgrundlage und der Höhe der abzugsfähigen Mehrwertsteuer auftreten – einen Teil ihrer Wirkungen verlieren, wenn Umsätze wie die von Herrn H. geplanten aus ihrem Anwendungsbereich ausgeschlossen würden.

Quelle: Pressemitteilung des EuGH Nr. 128/2015 v. 22.10.2015